BR24 Logo
BR24 Logo
Startseite

NEU

Zum 90. Geburtstag des Astronauten Neil Armstrong | BR24

© picture alliance/Photo12

Neil Armstrong während der "Apollo 11"-Mission

1
Per Mail sharen

    Zum 90. Geburtstag des Astronauten Neil Armstrong

    Als erster Mensch auf dem Mond hat er sich in den Geschichtsbüchern verewigt: Heute wäre Astronaut Neil Armstrong 90 Jahre alt geworden. Vom Mond können nur noch vier Männer berichten – und der Zeitplan für die nächste Reise wackelt.

    1
    Per Mail sharen

    "Das ist ein kleiner Schritt für einen Menschen, aber ein großer Sprung für die Menschheit." Ein Satz für die Ewigkeit. Neil Armstrong sagte diese Worte, als er 1969 als erster Mensch einen Fuß auf die Mondoberfläche setzte (hier zur damaligen Live-Übertragung). Ein Moment, der Raumfahrtgeschichte schrieb, sich in das kollektive Gedächtnis der Menschheit einbrannte – und Armstrong weltberühmt machte. Nun wäre der als Visionär verehrte und wegen seiner Bescheidenheit geachtete Astronaut 90 Jahre alt geworden.

    Armstrong starb bereits 2012 nach einer Herz-OP

    Armstrong war im August 2012 in Cincinnati im US-Bundesstaat Ohio an den Folgen einer Herzoperation gestorben. "Neil war einer der größten amerikanischen Helden – nicht nur zu seiner Zeit, sondern für alle Zeiten", hatte ihn der damalige US-Präsident Barack Obama gewürdigt. "Als er und seine Crew 1969 mit der Apollo 11 starteten, nahmen sie die Sehnsucht einer ganzen Nation mit."

    Der Astronaut Ulf Merbold, der 1983 nach Sigmund Jähn als zweiter Deutscher ins All geflogen war, bezeichnete Armstrong damals als "ganz Großen der Menschheitsgeschichte". US-Astronauten-Kollege Buzz Aldrin, der zweite Mann auf dem Mond, würdigte Armstrong als "wahren amerikanischen Helden" und "besten Piloten, den ich kannte".

    Neil Armstrong – Pilotenschein vor Führerschein

    Geboren wurde Neil Alden Armstrong am 5. August 1930 in Wapakoneta im US-Bundesstaat Ohio. Schon als Kind begeisterte er sich für das Fliegen und machte mit 16 Jahren den Pilotenschein – noch vor dem Führerschein. An der Purdue University studierte er Luftfahrt-Ingenieurwissenschaften, wurde später Marineflieger und unter anderem im Koreakrieg eingesetzt.1962 kam Armstrong zur US-Raumfahrtbehörde NASA. Vier Jahre später absolvierte er seinen ersten Raumflug als Kommandant der Raumfähre "Gemini 9".

    1969 leitete der damals 38-Jährige dann die Mondlandungsmission von "Apollo 11" und steuerte die Mondlandefähre Eagle (Adler). Viele Millionen Menschen in allen Erdteilen saßen vor dem Fernseher und verfolgten gebannt, wie Armstrong rund 400.000 Kilometer von der Erde entfernt seinen linken Fuß in die wüstenähnliche Landschaft des Mondes setzte.

    © picture alliance/Heritage-Images

    "Buzz" Aldrin auf dem Mond

    Zusammen mit Edwin "Buzz" Aldrin spazierte Armstrong rund drei Stunden lang auf dem Mond. Der dritte Astronaut der Mission, Michael Collins, umkreiste im Mutterschiff den Mond. "Ich würde sagen, die Chance, dass wir zurück zur Erde kommen würden, lag bei 90 Prozent", sagte Armstrong einmal in einem seiner sehr seltenen Interviews. "Aber die Chance für eine erfolgreiche erste Landung auf dem Mond stand nur 50:50."

    Was Neil Amstrong nach der Mondlandung machte

    Nach der Mondlandung beendete Armstrong seine Astronautenkarriere, wurde einige Jahre lang Professor für Luft- und Raumfahrttechnik an der Universität in Cincinnati und zog sich zunehmend aus der Öffentlichkeit zurück.

    Das Andenken an Armstrong wird auch nach seinem Tod hochgehalten – das geschah insbesondere anlässlich des 50. Jahrestags der Mondlandung im vergangenen Jahr. Zu diesem Anlass wurde auch sein Nachlass versteigert.

    Unter den mehr als 2.000 Stücken waren unter anderem Briefe, Anstecknadeln und eine Fahne, die mit Armstrong ins All geflogen war – "Stücke, die einem zum Denken bringen, Stücke, die einen zum Lachen bringen, und Stücke, die einen dazu bringen, sich vor Staunen am Kopf zu kratzen", wie sein Sohn Mark Armstrong damals sagte.

    Elf Menschen bislang auf dem Mond

    Der abgewetzte braune Bär, mit dem der erste Mensch auf dem Mond in seiner Kindheit gerne kuschelte, brachte beispielsweise 3.500 Dollar ein. Armstrong selbst hatte zwei Söhne und eine Tochter, die jedoch als Kleinkind 1962 an einem Hirntumor gestorben war.

    © picture alliance/Heritage-Images

    Der erste Schuhabdruck auf dem Mond von Neil Armstrong

    Von den elf Menschen, die nach Armstrong den Mond betraten, leben inzwischen nur noch vier: Buzz Aldrin (90), David Scott (88), Charles Duke (85) und Harrison Schmitt (85). Als bislang letzter Mensch verließ der 2017 gestorbene US-Astronaut Eugene (Gene) Cernan 1972 den Erdtrabanten: "Wir gehen wie wir kamen und – wenn Gott es so will – werden wir wiederkommen, mit Frieden und Hoffnung für die ganze Menschheit", sagte er damals.

    Bis 2024 soll die erste Frau auf den Mond

    Dieses Wiederkommen hat die Regierung von US-Präsident Donald Trump inzwischen konkretisiert. Bis 2024 sollen die erste Frau und der nächste Mann auf dem Mond landen, auch wenn dieser Zeitplan – nicht zuletzt wegen der Coronavirus-Pandemie – immer stärker angezweifelt wird. Bis dahin bleibt der Blick von der Erde aus – und dazu gab die Familie von Mond-Pionier Armstrong nach seinem Tod eine tröstende Empfehlung: "Wenn Sie das nächste Mal in einer klaren Nacht nach draußen gehen und der Mond zu Ihnen runter lacht, denken Sie an Neil Armstrong und zwinkern Sie ihm zu."

    "Darüber spricht Bayern": Der neue BR24-Newsletter informiert Sie immer montags bis freitags zum Feierabend über das Wichtigste vom Tag auf einen Blick – kompakt und direkt in Ihrem privaten Postfach. Hier geht’s zur Anmeldung!