ARD-alpha - Die Entdeckungen großer Forscher

Vater der modernen Chemie

Justus von Liebig Vater der modernen Chemie

Er hat die Schule mit 15 Jahren abgebrochen, die Apothekerlehre unfreiwillig vorzeitig beendet, ein Chemiestudium in Bonn und Erlangen begonnen. Erst der Wechsel an die Pariser Sorbonne lässt aus Liebig den größten Chemiker seiner Zeit werden.

Blick ins Liebig-Album

In Paris bekommt der Autodidakt Liebig, der in der Drogerie seines Vaters stets begeistert experimentiert hat, seinen letzten wissenschaftlichen Schliff. Mit 21 Jahren wird er auf Empfehlung des Naturforschers Alexander von Humboldt Professor für Chemie in Gießen. Er entwickelt Laborgeräte wie den Fünf-Kugel-Apparat, um Kohlenstoff und Wasserstoff in organischen Verbindungen genau zu bestimmen und wird so zum Begründer der organischen Chemie.

Künstliche Düngemittel für die Landwirtschaft

Liebigs Hauptinteresse gilt der Landwirtschaft und den Hungersnöten der damaligen Zeit. Er erfindet einen Phosphatdünger, der noch heute gebräuchlich ist. An der Universität München, wohin er später wechselt, werden seine Abendvorlesungen zu einem gesellschaftlichen Ereignis - mit spannenden Experimenten und offen für Frauen. Im Gedächtnis bleiben praktische Dinge wie Liebigs Fleischextrakt, das Backpulver, die künstliche Babynahrung und der Silberspiegel.

Herr des Düngers

Justus Liebig | Bild: BR zum Artikel Meilensteine der Naturwissenschaft und Technik Chemie in der Landwirtschaft

Die Industrielle Revolution löste ein explosives Bevölkerungswachstum aus. Ohne massive Steigerung der Bodenerträge waren die Massen nicht zu ernähren. Doch dazu brauchte es neue und bessere Düngemittel. [mehr]

Phosphat für Pflanzen

Traktor auf dem Feld | Bild: BR zum Video mit Informationen Chemische Produkte im Alltag (2) Helfer in der Landwirtschaft

Kühe produzieren nicht nur Milch, ganz nebenbei machen sie auch eine ganze Menge Mist, wertvollen Dünger für die Wiesen und Äcker. Doch wie viel Dünger benötigen die Pflanzen? Und wozu braucht der Bauer Pflanzenschutzmittel? [mehr]