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Schnee Eiskristalle aus dem Himmel

Schnee oder Regen kommen aus ein und derselben Wolke. Von der Temperatur in der Wolke hängt ab, was auf die Erde fällt. Wenn es kalt genug ist, entstehen Schneeflocken.

Von: Börnie Schulz, Katja Görg, Anja Scheifinger und Simone Wichert

Stand: 14.01.2019

Bäume im Nationalpark Bayerischer Wald sind mit Schnee bedeckt.  | Bild: dpa-Bildfunk/Armin Weigel

Aus vielen Eiskristallen wird eine Schneeflocke.

Schnee besteht aus Wasser und Wasser ist farblos und durchsichtig. Schneeflocken sehen aber weiß aus, und das ist kein Wunder, denn das Wasser ist zu vielen kleinen Eisplättchen gefroren, sogenannten Eiskristallen. Jeder einzelne Eiskristall ist so winzig, dass er mit bloßem Auge nicht zu erkennen ist. Aber zusammen bilden die Eiskristalle eine Schneeflocke.

Weiße Schneewolken?!

Man könnte meinen, Regen käme aus einer dunklen Wolke und Schnee aus einer weißen, weil ja Regentropfen eher dunkel-durchsichtig sind und Schneeflocken weiß. Das ist aber nicht so: Schnee oder Regen kommen aus ein und derselben Wolke. Von der Temperatur in der Wolke hängt ab, was auf die Erde fällt. Wenn es kalt genug ist, entstehen Schneeflocken. Jetzt kommt es darauf an, dass es auch auf der Erde kalt ist. Oft passiert es aber, dass in der meist kälteren Wolke eine Schneeflocke startet und bei uns auf der eher wärmeren Erde als Regen ankommt. Nur wenn es über dem Boden kalt ist oder der Boden selbst gefroren, dann wird es auch bei uns weiß.

Schneekristalle sind winzige Spiegel

Ein winziger sternförmiger Eiskristall.

Genau wie der Regentropfen ist auch die Schneeflocke eigentlich farblos. Aber die vielen winzigen Eiskristalle sind wie kleine Spiegel. Sie werfen den Lichtstrahl, der auf sie trifft, zurück. Jeder Eiskristall hat sechs Seiten und sechs Spitzen wie ein sechseckiger Stern! Trotzdem sieht jede Schneeflocke anders aus, weil sich die Kristalle in der Luft immer neu zusammensetzen.

Wenn wir nachts vor die Türe gehen und den Schnee mit einer roten Taschenlampe anleuchten, dann ist der Schnee rot. So rot wie das Licht der Lampe, denn die Schneeflocken reflektieren das rote Licht. Sonnenlicht ist aber weiß. Und die unzählig vielen Eiskristallspiegelchen der Schneeflocken werfen das weiße Sonnenlicht wieder zurück. Sie reflektieren es, und zwar weiß, so weiß, wie das Sonnenlicht auch ist. Schneeweiß.

Warum knirscht der Schnee?

Jede Schneeflocke besteht aus winzig kleinen Eiskristallen, deren Ärmchen sich praktisch gegenseitig festhalten. Wenn man auf den Schnee tritt, dann brechen die Ärmchen. Der Ton, der dabei entsteht, ist das Knirschen des Schnees.


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