Wissen


1

Altehrwürdige Auszeichnung Geschichten um den Nobelpreis

Der berühmteste Preis im Bereich der Wissenschaften, gestiftet von Alfred Nobel, hat eine mehr als hundertjährige Geschichte, die manchmal zum Staunen und zum Schmunzeln einlädt. Eine Zeitreise an der Seite von Nobelpreisträgern.

Stand: 18.09.2017 | Archiv

symbolische Darstellung der Nobelpreis-Geschichte | Bild: BR/Angela Smets; picture-alliance/dpa

Es ist der wohl berühmteste Preis in der Welt von Wissenschaften, Literatur und Weltfrieden: der Nobelpreis. Mehr als ein Jahrhundert schon wird er alljährlich vergeben - nach dem letzten Willen des Erfinders Alfred Nobel. Nachdem Alfred Nobel 1896 gestorben war, dauerte es vier Jahre, bis die Nobelstiftung eingerichtet war. 1901 wurde erstmals der Nobelpreis verliehen:

Die ersten Nobelpreise 1901

  • Medizin: Emil Adolf von Behring (D) für seine Arbeiten zur Serumtherapie und deren Anwendung gegen Diphterie
  • Physik: Wilhelm Conrad Röntgen (D) für die Entdeckung der nach ihm benannten Strahlen
  • Chemie: Jacobus Henricus van 't Hoff (NL) für seine Gesetze der chemischen Dynamik und des osmotischen Drucks
  • Literatur: Sully Prudhomme (FR) für die künstlerische Vollendung und die besondere Vereinigung von Herz und Geist in seinen Dichtungen
  • Friedensnobelpreis: Jean Henry Dunant (CH) für die Gründung des Internationalen Komitees vom Roten Kreuz (IKRK)

Die Nobelpreis-Geschichte

Klingendes Lob

Nobelpreis-Medaille und -Urkunde in den Händen eines einst mächtigen Mannes ...

Der Preis besteht aus einer Urkunde, einer Medaille - und natürlich dem stattlichen Preisgeld. Früher gab es keine fixe Höhe: Das Preisgeld wurde von den Zinsen auf Nobels Vermögen finanziert, die unterschiedlich hoch ausfielen. In den vergangenen Jahren war jede Fachrichtung mit zehn Millionen Kronen - rund 1,12 Millionen Euro - dotiert. Doch 2012 ist das Preisgeld auf acht Millionen Kronen (900.800 Euro) gesenkt worden. Die Anpassung war nötig, um eine an die Inflation angepasste Rendite für das Kapital der Stiftung sicherzustellen.

Elitäre Auszeichnung


1968 erließ die Nobelstiftung ein neues Statut, das die Zahl der Preisträger auf maximal drei pro Fachrichtung beschränkt. Bis dahin hätten auch mehr als drei ausgezeichnet werden können, was jedoch nie vorkam. Doch in der heutigen Forschung gewinnen zunehmend Teams und Zusammenschlüsse von Forschergruppen an Bedeutung. Die Tradition der prestigeträchtigen Auszeichnung erscheint nicht mehr zeitgemäß.

Würdige Wissenschaften

Die erste Verleihung der Nobelpreise 1901

Der Nobelpreis beschränkt sich auf Fachrichtungen, die Nobel selbst einer Auszeichnung würdig erschienen: Neben Völkerfreundschaft sind dies Physik, Chemie, Medizin oder Physiologie und Literatur. So hat er die Mathematik als rein theoretische Wissenschaft ausgeschlossen. Nur ein Fach ist seither dazugekommen: Seit 1968 gibt es auch einen Nobelpreis für Wirtschaftswissenschaften, gestiftet von der Schwedischen Reichsbank.


1