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Der Treibhauseffekt Wie Treibhausgase unser Klima aufheizen

Der Treibhauseffekt ist ein natürliches Phänomen. Doch über Generationen hinweg haben wir ihn aus dem Gleichgewicht gebracht. Jetzt heizt sich unser Planet immer weiter auf. Dafür verantwortlich sind anthropogene Treibhausgase.

Stand: 22.07.2021 | Archiv

Links im Bild ist die Sonne zu sehen, rechts davon die Erde mit der Atmosphäre als dünne Schicht. Aufgenommen wurde das Bild von der Internationalen Raumstation ISS, die sich in einer niedrigen Erdumlaufbahn befindet.  | Bild: NASA/Terry Virts

Das Phänomen der Erwärmung der Erde wird auch Treibhauseffekt genannt, weil die Vorgänge auf der Erde denen in einem Gewächshaus ähneln: Kurzwellige Sonnenstrahlung dringt von außen durch die Erdatmosphäre ein und wandelt sich in langwelligere Wärmestrahlung um. Diese Infrarotstrahlung gelangt nicht mehr vollständig nach draußen. Die Erde heizt sich daher wie ein Treibhaus auf. Wie viel Wärme von der Erde zurück in den Weltraum strahlen kann, hängt von der Zusammensetzung der Atmosphäre ab. Diese Zusammensetzung hat der Mensch jedoch aus dem Gleichgewicht gebracht.

So funktioniert der Treibhauseffekt

So setzt sich unsere Atmosphäre zusammen

Zusammensetzung der Luft

Die bodennahen Schichten der Atmosphäre - unsere "Luft" - bestehen hauptsächlich aus Stickstoff (78,1 %) und Sauerstoff (20,9 %). Das Edelgas Argon macht etwa 0,9 % aus. Obwohl es die Spurengase Kohlendioxid, Methan, Ozon, Wasserstoff und Fluorchlorkohlenwasserstoffe (FCKW) zusammen nur auf rund 0,1 Prozent bringen, beeinflussen sie unser Klima erheblich.

Immer mehr Treibhausgase in der Atmosphäre

Seit Beginn der Industrialisierung werden immer mehr Kohlendioxid, Methan und andere sogenannte Treibhausgase in die Atmosphäre transportiert. Je mehr Treibhausgase sich dort befinden, umso weniger langwellige Wärmestrahlung gelangt in den Weltraum und umso stärker und schneller heizt sich die Erde auf. Während der vergangenen 1.000 Jahre war es auf der nördlichen Erdhalbkugel nie so warm wie jetzt. Und die Temperaturen werden noch weiter steigen.

Treibhausgase gelangen in die Troposphäre

Die kritischen Stoffe gelangen in die Atmosphäre, die gasförmige Hülle um die Erde. 75 Prozent der Gase der gesamten Erdatmosphäre sind in der Troposphäre enthalten. Das Wettergeschehen und die das Klima verändernden Prozesse spielen sich hier ab. Die Troposphäre schließt sich an die Erdoberfläche an und ist rund 15 Kilometer mächtig. Ihr folgt die Stratosphäre. In ihr liegt die Ozonschicht, in der ein Teil der für den Menschen schädlichen UV-B-Strahlung der Sonne absorbiert wird. Die Mesosphäre reicht von 50 bis rund 80 Kilometern Höhe, daran schließt sich die Thermosphäre an. Etwa 500 Kilometer über der Erdoberfläche beginnt die Exosphäre, die fließend in den interplanetaren Raum übergeht.

Die Atmosphäre der Erde und der Treibhauseffekt


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