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Heiße Formen, bizarre Gestalten

Von: Ernst Eisenbichler

Faszination Wüste: Erosion - bizarre Felsformation in der Weißen Wüste in Ägypten | Bild: picture-alliance/dpa

Sahara, Kalahari, Namib, Gobi, Taklamakan, Lut, Mojave, Sonora, Atacama, Simpson und so weiter. Unter den Landschaftsformen der Erde nimmt die Trockenwüste den größten Raum ein: Mit 50 Millionen Quadratkilometern stellt sie rund ein Drittel der Landoberfläche - und sie wächst weiter. Mit sengender Hitze und endlosen Sandflächen wäre das Phänomen nur sehr unzureichend beschrieben. Auf mehrere Kontinente und verschiedene Klimazonen verteilt, gibt es Wüste in unendlich vielen Variationen.

Insofern ist Wüste das Gegenteil von trostloser Einöde. Zumal Wasser und Wind über Millionen von Jahren Naturgebilde modellierten, die selbst surrealistische Bildhauer mit Neid betrachten. Nicht minder spektakuläre Erscheinungsformen hat die Tier- und Pflanzenwelt hervorgebracht, um sich an extreme Lebensbedingungen anzupassen.

Wüsten weltweit: Sahara, Gobi und Atacama auf einen Blick

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Wüste pur: Wenig Regen, viel Hitze: Erg Chebbi in der marokkanischen Sahara-Wüste | Bild: picture-alliance/dpa zum Artikel Wüste - was ist das? Heiß, kalt und fast immer trocken

Die Minimaldefinition von Wüste: extreme Hitze und Wassermangel durch wenig oder gar keine Niederschläge. Diese beiden Faktoren bewirken wiederum wenig oder keine Vegetation. [mehr]

Der Delicate Arch - ein Natursteinbogen in der Wüste von Utah | Bild: picture-alliance/dpa zur Übersicht Vier Gründe für eine Wüste Die verschiedenen Wüstentypen

Ob aus einer Region eine Wüste wird, dafür sind in erster Linie die jeweilige geografische Lage und die dort vorherrschenden klimatischen Bedingungen verantwortlich. Die Wissenschaft unterscheidet vier Wüstentypen. [mehr]

Kakteen - wie hier im Bild in der Sonora-Wüste - sind zwar typisch und geradezu das Symbol für das heiße Klima in Wüsten, aber längst nicht die einzigen Pflanzen in Trockengebieten der Erde | Bild: picture-alliance/dpa zum Artikel Pflanzen der Wüste Wurzelkünstler und Wasserspeicher

Wurzeln fassen in einer lebensfeindlichen Umgebung: Die Natur hat die ausgefallensten Strategien parat, damit Pflanzen auch in Wüsten existieren können. In Wüsten gibt es deshalb nicht nur Kakteen. [mehr]

Dromedare in der Wüste - Wüstentiere wie aus dem Bilderbuch | Bild: picture-alliance/dpa zum Artikel Tiere der Wüste Auf zwei, vier oder sechs Beinen durch den Sand

Nicht nur Kamele können in der Wüste überleben. Im Laufe der Zeit hat sich die Evolution viele Strategien einfallen lassen, die Tieren in Trockengebieten das Überleben sichern. Dabei geht es nicht nur um den Wasserhaushalt, sondern auch um den Schutz vor Hitze - und Kälte. [mehr]

Sendereihe Planet Wüste


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