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Spätfolgen der Covid-19-Erkrankung

Von: Veronika Bräse/Yvonne Maier

Stand: 07.04.2021

Die meisten Covid-19-Erkrankten überstehen die Infektion mit dem Coronavirus Sars-CoV-2 problemlos. Laut WHO sind das rund 80 Prozent der Patienten. Aber: Wer auf der Intensivstation war, leidet meist unter langwierigen Folgen. Das ist normal bei schweren Verläufen von Krankheiten. Doch manchmal leiden auch Menschen unter Spätfolgen, deren Covid-19-Erkrankung mild verlaufen ist.

Was ist Post-Covid/Long-Covid?

Längerfristige Folgen, die länger als vier Wochen nach der Erstinfektion andauern, nennen sich Post-Covid- oder Long-Covid-Erkrankungen. Untersuchungen vom Herbst 2020 gehen davon aus, dass das über 10 Prozent der Erkrankten betreffen könnte.

Die Covid-19 Erkrankten, die aus dem Krankenhaus entlassen werden oder nach überstandener Infektion wieder zur Arbeit gehen, gelten in der Statistik als genesen. Aber sind sie das wirklich? Das Bundesgesundheitsministerium geht davon aus, dass "bei dem relativ hohen Anteil von intensivpflichtigen und beatmungsbedürftigen Patienten auch mit Spätfolgen im Sinne von langen Rehabilitationszeiten und möglicherweise bleibenden Beeinträchtigungen zu rechnen ist". 

"Covid-19 ist eine Systemerkrankung, die jede Zelle des Menschen und damit auch jedes Organ betreffen kann. Von einer Langzeitfolge sprechen wir dann, wenn die Beeinträchtigung auch bei vollständiger Abheilung der Akutphase der Erkrankung bestehen bleibt."

Christoph Spinner, Infektiologe am Klinikum rechts der Isar der Technischen Universität München

Wie lange dauert Post-Covid/Long-Covid?

Eine Studie aus Wuhan, die am 8. Januar 2021 im Fachblatt "The Lancet" veröffentlich wurde, zeigt, dass Covid-Patientinnen und Patienten sechs Monate nach Entlassung aus dem Krankenhaus noch hauptsächlich an Müdigkeit, Muskelschwäche, Schlafstörungen sowie Angstzuständen oder Depressionen leiden. Schwer Erkrankte zeigen auch Folgeschäden an der Lunge. Drei Viertel der als Genesen geltenden Covid-Patientinnen und Patienten haben nach einem halben Jahr noch mindestens eines dieser Symptome.

"Wir haben immer noch nicht vollständig ergründet, was Long-Covid ist."

Janet Diaz, WHO-Expertin und Long-Covid-Beauftragte, am 2. Februar 2021

Die Folgen sind immens: Fast die Hälfte der Long-Covid-Erkrankten sind laut einer vorläufigen Studie von Dezember 2020 auch nach über sechs Monaten noch nicht in der Lage, Vollzeit zu arbeiten, 22 Prozent sind sogar arbeitsunfähig.

COVIDOM-Studie zu Corona-Spätfolgen

Die Universitäten Würzburg, Kiel und Berlin führen eine große Bevölkerungsstudie durch, die sich mit den Langzeit-Folgen einer SARS-CoV-2-Infektion befasst. Es geht darum, die Auswirkungen auf den Gesundheitszustand und die Lebensqulität zu erfassen.

Die Langzeitfolgen durch Post-Covid/Long-Covid

Es häufen sich Berichte ehemaliger Covid-19 Erkrankten, die immer noch mit den Folgen zu kämpfen haben und nicht wissen, ob sie jemals wieder ganz gesund werden. Lunge, Niere, Herz, Gehirn oder Nervenzellen können nach einer Sars-CoV-2- Infektion für längere Zeit geschädigt sein. Eine große Anzahl berichtet auch über eine ausgeprägte Erschöpfung, die an das ME/CFS-Syndrom erinnert und nach Infektionskrankheiten auftreten kann.

Eine Patientin berichtet von ihrer Covid-19-Erkrankung

Watte im Kopf

In der Akutphase meiner Covid-19-Erkrankung hatte ich weder Husten noch Fieber- noch Atem- oder Lungenprobleme, dafür starke Gliederschmerzen, Kopfschmerzen und heftigen, bis jetzt anhaltenden Schwindel. Es ist so, als hätte man Watte im Kopf, als sei man leicht betrunken - in Kombination mit einer enormen Abgeschlagenheit.

Drei Coronafälle in der Familie

Bei uns gibt es drei Covid-19-Erkrankte. Angesteckt haben wir uns mutmaßlich gleichzeitig im gemeinsamen Hotelurlaub Mitte März auf den Kanarischen Inseln, aber unsere Verläufe könnten unterschiedlicher nicht sein. Meine Mutter (75) und ich (53) würden uns als zuvor gesund und nicht vorerkrankt bezeichnen. Mein Vater (83) ist mit Demenz und Parkinson schwer vorerkrankt - doch er hat Covid-19 körperlich am allerbesten von uns dreien weggesteckt. 

Symptome halten über Monate an

Ich habe sieben Monate nach der akuten Corona-Infektion immer noch Konzentrations- und Gedächtnisprobleme - ich nenne es das "Gaga-Gefühl". Außerdem leide ich an andauernder, bleierner Erschöpfung. Ich bin stehend k.o., schlafe nicht unter 10 Stunden täglich, wache aber morgens auf und bin so erschlagen, dass ich mich sofort wieder hinlegen könnte. Alles ist zu viel, selbst Kleinigkeiten und Freizeitaktivitäten oder Sport sind enorm anstrengend. Ich habe versucht, arbeiten zu gehen, aber es funktioniert nicht, weil es zu viel Kraft kosten würde. 

Müde nach Ärztemarathon

Neurologisch habe ich mittlerweile alles durch: MRT, EEG, Nervenmessung, Lumbalpunktion. Alles ohne signifikante Erkenntnisse. Niemand kann mir sagen, was für den Schwindel, die tauben Gliedmaße und den Brainfog verantwortlich sein könnte. Wie andere Betroffene fühle ich mich schon als Hypochonder und werde von Ärzten teilweise auch so behandelt.

Geschmacks- und Geruchssinn sind beeinträchtigt

Von März bis Mitte Mai 2020 habe ich weder irgendetwas geschmeckt noch gerochen. Es war, wie hinter einer Glaswand zu sitzen. Später kamen starke Eindrücke wie Knoblauch oder Zigarettenrauch wieder durch, aber bis jetzt sind solche Wahrnehmungen wechselnd und schwankend in der Intensität, manchmal verschwinden sie ganz.

Frau hält ihren Kopf, ist erschöpft, kraftlos, Kopfschmerzen. Chronic Fatigue Syndrom kann eine Langzeitfolge von Covid-19 sein. | Bild: colourbox.com zum Artikel Corona-Spätfolgen Post-Covid - Wenn Fatigue dazukommt

Es gibt Berichte von Menschen, die nur leicht oder mittelschwer an Covid-19 erkrankt sind. Doch ihre Symptome sind auch Wochen und Monate nach dem Erstinfekt immer noch da, hinzu kommen eine Belastungsintoleranz und Fatigue. [mehr]

Symbolbild: Covid-19-Erkrankte wird mit Mund-Nasen-Maske beatmet. | Bild: BR zum Artikel Corona-Spätfolgen Post-Covid - Wenn es die Lunge erwischt

Das Virus Sars-CoV-2 kommt über die Nase und den Rachen in den Körper und wandert zuerst zur Lunge. In manchen Fällen kommt es zu starker Atemnot. Ärzte müssen handeln, um Patienten vor dem Ersticken zu bewahren. Beatmungstechnik rettet Leben, kann die Lunge aber zusätzlich schädigen. [mehr]

Das Coronavirus kann sämtliche Organe, auch die Niere, angreifen. Das kann eine Dialyse nötig machen. | Bild: picture-alliance zum Artikel Corona-Spätfolgen Post-Covid - Wenn die Nieren versagen

Das Coronavirus geht buchstäblich an die Nieren. Bei schweren Verläufen kann es zu akutem Nierenversagen kommen. Post-Covid-Syndrome sind auch bei mildem Verlauf möglich. Experten empfehlen allen Covid-19-Patienten zur Nachsorge zu gehen. [mehr]

Symbolbild: Animation und Beatmung eines Herzkranken. Auch das Herz kann durch eine Covid-19-Erkrankung Schaden nehmen. | Bild: picture alliance zum Artikel Corona-Spätfolgen Post-Covid - Wenn das Herz Schaden nimmt

Neben der Lunge kann auch das Herz von einer Covid-19-Infektion betroffen sein - selbst bei mildem Verlauf. Kardiologen warnen vor Post-Covid-Syndromen am Herzen. SARS-CoV-2 kann prinzipiell alle Zellen des Körpers befallen. [mehr]

Als Spätfolge nach einer Corona-Infektion können Gedächtnislücken auftreten. Patienten sprechen sogar von alzheimerartigen Demenz-Erscheinungen. | Bild: picture alliance zum Artikel Corona-Spätfolgen Post-Covid - Wenn das Gehirn verrücktspielt

Das neuartige Coronavirus SARS-CoV-2 befällt auch das Gehirn. Dort sorgt es für Entzündungen, die sich auf das Gedächtnis auswirken können. Viele Covid-19-Patienten klagen auch darüber, wenig zu riechen und zu schmecken. [mehr]


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