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Space Rider Europa plant wiederverwendbares Raumfahrzeug

Die Europäische Weltraumorganisation Esa lässt ein mehrfach verwendbares Raumfahrzeug entwickeln. Der unbemannte Space Rider soll in die Erdumlaufbahn fliegen, dort einige Zeit bleiben und dann wieder auf die Erde zurückkehren.

Stand: 30.11.2017

Weltraumfahrzeug Space Rider (Künstlerische Darstellung | Bild: ESA

Space Rider, das wiederverwendbare Raumfahrzeug der Esa, soll unter anderem als Labor für Experimente in der Schwerelosigkeit und zur Erprobung von Technologien dienen. Die Europäische Weltraumagentur hat für dieses Projekt mit dem Raumfahrtunternehmen Thales Alenia Space und dem Hersteller der Vega-Trägerraketen ELV am 30. November einen Vertrag unterzeichnet, der die abschließende Planungsphase vor der Umsetzung festlegt. 36,7 Millionen Euro sind dafür vorgesehen.

Erdorbit und retour

Von der Erde in den Weltraum und wieder zurück: So soll der Weg von Space Rider aussehen.

Space Rider soll mit einer Vega-Rakete ins All starten und mindestens zwei Monate in einem niedrigen Erdorbit in etwa 400 Kilometer Höhe bleiben können. Ein Modul des Raumfahrzeugs soll anschließend wieder in die Atmosphäre eintreten und weich auf der Erde landen. Nach Angaben der Esa gibt es bereits Interesse, das Raumfahrzeug zu nutzen, etwa aus der Pharmaindustrie.

40 Millionen Euro pro Flug

Ein alternativer Entwurf für den Space Rider

Das Projekt Space Rider baut auf dem experimentellen Raumfahrzeug IXV (Intermediate experimental Vehicle) auf, das Anfang 2015 einen Testflug absolviert hatte und anschließend im Pazifik gelandet war. Die Esa will mit diesen Raumfahrzeugen Eigenständigkeit im Weltraum gewinnen. Denn die Esa hat zwar das Know-how, Satelliten und andere Objekte in den Weltraum zu schicken, aber keine Erfahrung, sie wieder heil zur Erde zurückzubringen. Der Erstflug von Space Rider ist für 2021 geplant. Jedes Raumfahrzeug soll sechsmal ins All geschickt werden können und eine Nutzlast von 800 Kilogramm transportieren. Der Preis pro Flug soll bei 40 Millionen Euro liegen.


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