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Warum gibt's im Sommer Hundstage?

Stand: 03.01.2019

Hundstage: Was hat ein schwitzender Hund mit den Hundstagen zu tun? | Bild: colourbox/BR

In der Schule lernen wir die kompliziertesten Formeln, aber wer erklärt uns die kleinen, alltäglichen Dinge? Warum ist die Banane krumm? Können sich Tiere auch erkälten? Oft genug fällt selbst Wissenschaftlern die Antwort schwer. Wir haben ein paar der kniffligsten Fragen und überraschendsten Antworten zusammengestellt.

Warum heißen die Hundstage Hundstage?

Woher kommen die "Hundstage"?

Gegen die Hitze: Hund kühlt sich im Wind eines Ventilators

Wenn wir in sommerlich flirrender Hitze schwitzen, dann erinnern wir uns an sie: die Hundstage. So werden die Tage vom 23. Juli bis 23. August gern genannt. Doch woher kommt der Name? Hat ein unter Hitze leidender, hechelnder Vierbeiner damit zu tun? Eher nicht. Um die Antwort zu finden, muss man seinen Blick auf die Sterne richten.

Sirius, der alte Hund

Sirius leuchtet im Großen Hund (links)

Ihren Namen verdanken die Hundstage einem Stern und seinem Sternbild: dem Doppelstern Sirius (A und B) und dem Sternbild "Großer Hund". Sirius, auch Hundsstern genannt, ist der hellste Stern an unserem Nachthimmel und der hellste im Wintersternbild Großer Hund, lateinisch Canis Major. Der Große Hund erstrahlt bei uns am Winterhimmel südlich des Himmelsäquators und südöstlich von Orion.

Die alten Griechen ...

Athen: Touristen in der Sommerhitze vor der Akropolis

Schon die alten Kulturen gaben Sirius eine besondere Bedeutung. Für die alten Ägypter war er der Stern, der den Nil anschwellen ließ. Die alten Griechen sahen in Sirius den Stern, der die Hitze brachte. Das lag daran, dass er vor etwa 2.500 Jahren um den 23. Juli zeitgleich mit der Sonne aufging. Weil er so hell ist, erstrahlte er in der Morgendämmerung. Für die alten Griechen leitete er damit sozusagen die Hitzeperiode ein.

... kommen auf den Hund

Symbol: Sternbild Orion und Großer Hund

Um den 23. August war die größte Sommerhitze dann wieder vorbei – zur selben Zeit war der Große Hund als Sternbild vollständig zu sehen. So wurden die Hundstage vom 23. Juli bis 23. August festgelegt. Allerdings hat sich im Laufe der Zeit die Stellung der Sterne zur Erde immer mehr verschoben, sodass Sirius heute bei uns erst Ende August wieder am Morgenhimmel erscheint. Die Zeit vom 23. Juli bis 23. August nennen wir aber noch immer Hundstage.

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