Bayern 2 - Zündfunk


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25 Jahre Soul Jazz Records Happy Birthday, liebstes Nerd-Label der Welt!!

Vor 25 Jahren hat der Brite Stuart Baker angefangen, sich um die verborgenen Schätze der Popkultur zu kümmern: aus Krautrock, Techno, Voodoo und Reggae hat er Vergessenes hochgetaucht und auf seinen Compilations verewigt. Heute ist "Soul Jazz" DAS Archiv-Label der Welt.

Von: Ralf Summer

Stand: 16.05.2018

Stuart Baker will nicht feiern – aber für einen Besuch des Zündfunk in seinem Büro in London nimmt er sich Zeit. Vor 25 Jahren startete der Brite sein Label Soul Jazz - heute ist es so etwas wie das Archiv-Label der Welt. Heißt: Die meisten der rund 500 Veröffentlichungen sind Sampler. Mit seinem kleinen Plattenladen/Plattenlabel-Team kümmert er sich von Soho aus um verborgene Schätze der Popkultur - "um Verknüpfungen zwischen den Genres und Epochen herzustellen", wie er sagt. So finden sich für ihn Verbindungen zwischen Krautrock und Afro - sowie zwischen Techno und Voodoo.

Das Gebäude im Londoner Stadtteil Soho: Unten Plattenladen, oben Label

Berühmt ist seine Compilation-Serie mit Klassikern des Reggae – von "100% Dynamite" bis "500% Dynamite", die 1998 begann und Jamaikas Musikerbe an neue Hörer weitergab. Die Sampler-Titel "New York Noise", "Barrio Nuevo", "New Orleans", "Philadelphia Roots" oder "Nu Yorica" verraten es: Soul Jazz kümmert sich gern um vergessene, lokale Szenen und bringt diese auf LP/CD und als Download zurück - versehen mit dem Gütesiegel des allseits geschätzten Londoner Labels.

Weniger Archivar denn Brückenbauer

Der Brückenbauer des Pop: Stuart Baker, ganz rechts im Bild.

Begonnen hat alles mit einem Plattenladen über dem Dingwalls-Club, in dem BBC-Radio-DJ Gilles Peterson in den 90ern auflegte. Dort wollten die Tänzer am Sonntagnachmittag dann gleich die Hits von Peterson & Co kaufen. Als Baker in den USA vergriffene Funk-, Soul- und Jazz-LPs aufkaufte und sie nach Europa zu importierte, entstand die Idee, selbst ein Label zu gründen. Ein anderes Plattenladen/-label stand Pate: Honest Jon's - das heute übrigens Damon Albarn von den Gorillaz bzw. Blur mitbesitzt. Ein Vierteljahrhundert später, trotz der Billigkonkurrenz durch Streaming-Playlists, steht Soul Jazz als Compilation-Label finanziell sicher da – und der 53-Jährige will weitermachen so lange es geht. Auch ohne den Geburtstag zu feiern: "Ich blicke lieber nach vorne als nach hinten. Mit Musik als Brücke. Ich sehe mich weniger als Archivar denn als Brückenbauer."

25 Jahre Soul Jazz Records - für den Zündfunk wählt Stuart Baker seine zehn Lieblings-Compilations aus:

Albumcover von "Nu Yorica ! Culture Clash in New York City -  Experiments in Latin Music 1970-77" | Bild: Souljazz
  • Nu Yorica ! Culture Clash in New York City - Experiments in Latin Music 1970-77
  • New Orleans Funk - The Original Sound of Funk 1960-75
  • Studio One Rockers
  • Experimental German Rock and Electronic Music 1972-83
  • Punk 45: Kill the Hippies! Kill Yourself!Underground Punk in the United States of America, Vol. 1. 1973-1980
Albumcover "300% Dynamite - Ska, Soul, Rocksteady, Funk and Dub in Jamaica" | Bild: Soul Jazz


  • 300% Dynamite - Ska, Soul, Rocksteady, Funk and Dub in Jamaica
  • Voodoo Drums - Drummers Of The Societe Absolument Guinin (Haiti)
Albumcover "Dancehall - The Rise Of Jamaican Dancehall Culture" erschienen bei Soul Jazz Records | Bild: Soul Jazz
  • Dancehall - The Rise Of Jamaican Dancehall Culture
  • Mirror To The Soul Caribbean Jump-Up, Mambo & Calypso Beat 1954-77
  • Universal Sounds Of America

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