Bayern 2

radioWissen Die Dampfmaschine und ihre Folgen

Dampfmaschine von James Watt | Bild: picture-alliance/dpa

Montag, 17.02.2014
09:05 bis 10:00 Uhr

  • Als Podcast verfügbar

BAYERN 2

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Das Kalenderblatt
17.2.1911
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Als James Watt (1736-1819) ein verkleinertes Modell von Newcomens Dampfmaschine in die Finger bekommt, wird ihm schnell klar: Die Idee ist gut, aber das kann man noch besser machen! Die Maschine weiter zu entwickeln, das Potential der "Dampfkraft" zu optimieren und ihre Effizienz enorm zu steigern, wird Watts Lebensaufgabe. Der Weg von den ersten Ideen zum Patent - und schließlich zur marktreifen Maschine - erweist sich allerdings als steinig; steckt voller Rückschläge und Widerstände. Trotzdem gelingt es Watt, der Dampfmaschine den Weg für Massenproduktion zu ebnen. Bald wird sich die Welt durch seine Ideen verändern: Rauchende Fabrikschlote und dampfende Lokomotiven, grau-schwarze Fördertürme und rasselnde Stahlwerke - das sind die Bilder der Industriellen Revolution, die das Leben der Menschen verändert. Aus Bauern werden Arbeiter, aus Dörfern gesichtslose Städte. In Deutschland bricht sie vergleichsweise spät an - zwischen 1830 und 1880. Die Eisenbahn gibt den Takt der Industrialisierung vor, die anderen Branchen folgen: Hüttenwerke produzieren riesige Mengen Stahl, Maschinenfabriken bauen Lokomotiven - und der Bergbau liefert den Grundstoff, der das Rad der Industrialisierung am Laufen hält: die Kohle. Zeitgenossen betrachten mit Ehrfurcht die enorme Dynamik dieser Entwicklung - sehen mit ebenso großer Sorge auch die Schattenseiten: Armut, Ausbeutung und soziale Verwahrlosung.

Redaktion: Thomas Morawetz
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