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NASA gibt Mars-Rover Opportunity auf | BR24

© NASA

Mars-Rover Opportunity

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    NASA gibt Mars-Rover Opportunity auf

    Eigentlich sollte Opportunity nur neunzig Tage auf dem Mars aktiv sein. Daraus wurden fast 15 Jahre. Der ausdauernde Roboter auf Rädern erkundete den Roten Planeten und lieferte Unmengen wertvoller Daten. Ein Staubsturm beendete nun seine Mission.

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    Die US-Raumfahrtbehörde NASA hat die Mission des Mars-Rovers Opportunity offiziell für beendet erklärt. Seit Monaten gab es keine Funkverbindung mehr mit dem Roboter. NASA-Experten erklärten, trotz aller Bemühungen hätten sie keine Signale mehr von dem Rover empfangen, ihr "geliebter" Roboter sei stumm geblieben. Die Mission werde daher beendet. Am 10. Juni 2018 hatte Opportunity seine letzte Nachricht geschickt. Danach überzog ein gigantischer Staubsturm den Planeten. Der Roboter verstummte und war von da an für das Kontrollzentrum nicht mehr zu erreichen.

    Rover rollt 15 Jahre statt 90 Tage über den Mars

    Opportunity war im Juli 2003 an Bord einer Trägerrakete vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral in Florida gestartet und rund ein halbes Jahr später, am 25. Januar 2004, auf dem Mars gelandet. Seitdem rollte der rund 185 Kilo schwere, sechsrädrige Rover über den Mars. Nicht ohne technische Probleme, aber mit bemerkenswertem Durchhaltevermögen. Eigentlich war seine Mission nur auf 90 Tage angelegt gewesen. Am Ende wurden es rund 15 Jahre.

    Opportunity antwortet nicht

    2007 hatte Opportunity einen noch viel größeren Sturm auf dem Mars überstanden. Doch von dem Staubsturm im Sommer 2018 erholte sich der Rover nicht. Opportunity war auf Sonnenenergie angewiesen, um seine Batterien aufzuladen. Der vom Sturm aufgewirbelte Staub ließ aber so gut wie kein Sonnenlicht mehr durch. Deswegen versetzte sich der Rover in den Ruhemodus, aus dem er nicht mehr aufwachte. In den vergangenen Monaten hatten die Wissenschaftler der Raumfahrtbehörde immer wieder versucht, Opportunity zu reaktivieren. Doch alle Bemühungen waren vergeblich. Am vergangenen Dienstag hatten die NASA-Experten einen letzten Versuch gestartet, den Kontakt zu Opportunity wiederherzustellen. Auch dieser hatte keinen Erfolg.

    Hunderttausende Fotos vom Mars

    Projektmanager John Callas sagte, man habe jeden zumutbaren technischen Aufwand betrieben, um den Roboter zu retten. Doch die Wahrscheinlichkeit, noch ein Signal von ihm zu empfangen, sei bei Weitem zu gering, um diese Bemühungen fortzusetzen. Hauptaufgabe des Rovers war die Suche nach Beweisen für die frühere Existenz von Wasser auf dem Mars, die Voraussetzung für die Entstehung von Leben. Über die Jahre lieferte er auch mehr als 217.000 Bilder von dem Planeten.