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Könnte gegen Klimawandel helfen: Bakterium baut Methan ab | BR24

© dpa

Das Bakterium "Methylocapsa gorgona"

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    Könnte gegen Klimawandel helfen: Bakterium baut Methan ab

    Forscher konnten erstmals das Bakterium Methylocapsa gorgona im Labor züchten. Die Organismen können von Luft allein leben - und das für die Erderwärmung verantwortliche Treibhausgas Methan abbauen.

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    Das Bakterium Methylocapsa gorgona braucht nur Luft zum leben. Einem internationalen Forscherteam ist es nun erstmals gelungen, die Organismen im Labor zu züchten und genauer zu untersuchen, wie sie in den "Proceedings" der US-Akademie der Wissenschaften ("PNAS") schreiben. Methylocapsa gorgona könne das besonders klimaschädliche Gas Methan zur Energiegewinnung nutzen. Zudem nutze es auch Stickstoff, Sauerstoff, Kohlenmonoxid und Wasserstoff, heißt es in einer Mitteilung der Universität Wien.

    Erstes Methan-abbauendes Bakterium, das von Luft leben kann

    "Wir haben es nun erstmals geschafft, ein Methan-abbauendes Bakterium zu isolieren, das wirklich von Luft leben kann", wird Alexander Tveit von der Universität in norwegischen Tromsø zitiert.

    Treibhausgas Methan ist für die Erderwärmung mitverantwortlich

    Trotz seiner geringen Konzentration in der Luft ist Methan ein sehr wirksames Treibhausgas, das für etwa 15 Prozent der globalen Erwärmung verantwortlich ist, heißt es in der Mitteilung. Es entsteht durch eine Vielzahl von Abbauprozessen in sauerstoffarmen Böden und Sedimenten, sowie bei einigen industriellen Prozessen. Bisher waren Bakterien bekannt, die Methan in Böden oder Sedimenten abbauen können, wo Methan allerdings in viel höheren Konzentrationen vorkommt als in der Atmosphäre.

    Überraschend vielseitiges Bakterium

    Das Bakterium habe die Forscher überrascht. "Es ist extrem versatil und kann nicht nur Energie und Kohlenstoff für den Aufbau von Biomasse aus dem Methan in der Luft gewinnen (...), sondern auch Luftstickstoff fixieren", erklärte Michael Wagner, Leiter des Zentrums für Mikrobiologie und Umweltsystemwissenschaft in Wien.