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ESA schickt deutschen Astronauten Matthias Maurer 2021 zur ISS | BR24

© picture alliance/Felix Hörhager/dpa

Der Astronaut Matthias Maurer neben einem Modell der Raumkapsel Orion.

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    ESA schickt deutschen Astronauten Matthias Maurer 2021 zur ISS

    Astro-Alex hat einen Nachfolger: Im kommenden Jahr soll der deutsche Astronaut Matthias Maurer auf der Internationalen Raumstation arbeiten. Wer der künftige zwölfte Deutsche im All ist – und wann es für ihn genau losgehen könnte.

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    2021 wird der aus dem Saarland stammende Astronaut Matthias Maurer zur Internationalen Raumstation ISS fliegen. Seine Reise soll in Cape Canaveral (USA) starten. Auf Twitter äußerte sich Maurer bereits dazu und schrieb: "Daumen drücken" – mit einem breit grinsenden Smiley dahinter.

    Derzeit trainiere Maurer unter Corona-Sicherheitsvorkehrungen in Houston (USA), teilte die europäische Raumfahrtorganisation ESA am Mittwoch mit. In einem im Internet veröffentlichten Video der Organisation ist zu sehen, wie der 50-Jährige in einem riesigen Wasserbecken in einem Nachbau der Raumstation übt.

    Ein Einsatz in der Schwerelosigkeit des Alls könne auf der Erde am besten unter Wasser trainiert werden, erläutert der Astronaut in dem Video. Im Raumanzug wird er mit einem Kran in das Becken gehievt. Mit dem Anzug zusammen wiege er locker 200 Kilogramm, erzählt Maurer. "Viel zu viel, um ohne Hilfe ins Wasser zu springen." In dem ISS-Nachbau übe er beispielsweise, eine defekte Pumpe durch eine neue zu ersetzen.

    Wann genau der in St. Wendel geborene Saarländer sein Wissen im All einsetzen kann, steht noch nicht fest. Im Frühjahr startet laut ESA zunächst der Franzose Thomas Pesquet zur Raumstation ISS und zwar laut ESA als erster Europäer mit einem "Dragon"-Raumschiff des privaten Raumfahrtunternehmens SpaceX von Tech-Pionier Elon Musk. Sollte Pesquet ausfallen, würde Maurer als Ersatz im Frühjahr fliegen. Wenn er planmäßig abhebt, soll Maurer an einem anderen noch nicht bekannten Termin 2021 abheben.

    Auch unklar sind noch der Missionsname, das Missionslogo und mit wem Maurer auf der Raumstation zusammenarbeiten wird. Das werde noch bekannt gegeben, erklärte das Europäische Astronautenzentrum, das eine Einrichtung der ESA ist.

    "Neben oft hunderten wissenschaftlichen Experimenten und Technologie-Demonstrationen während der Dauer der Mission steht täglich Sport auf dem Programm", teilte das Astronautenzentrum mit. Die Astronauten müssten fit bleiben und der schleichenden Anpassung an die Schwerelosigkeit entgegenwirken. Andere Aufgaben seien beispielsweise Wartungsarbeiten und die Öffentlichkeitsarbeit, um die Bevölkerung teilhaben zu lassen.

    Matthias Maurer hatte sich zusammen mit Astro-Alex beworben

    Matthias Maurer wird damit wohl der zwölfte Deutsche im All zu werden. Der elfte deutsche Astronaut im Weltraum ist Alexander Gerst. Er war 2018 sogar Kommandant der Internationalen Raumstation ISS. Maurer hatte sich wie Gerst 2008 auf eine Ausschreibung der ESA als Astronaut beworben, zusammen mit rund 8.500 Kandidaten. Anders als Gerst wurde Maurer nicht sofort ins Team der aktiven Astronauten aufgenommen. Er schaffte es damals unter die zehn Finalisten, wurde nachnominiert und im Februar 2017 ins Astronauten-Korps berufen.

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