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Dirk Nowitzki: Auch froh, "dass ein anderes Leben beginnt" | BR24

© dpa-Bildfunk/Tony Gutierrez

Dirk Nowitzki bei seinem Abschied in Dallas

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Dirk Nowitzki: Auch froh, "dass ein anderes Leben beginnt"

Dirk Nowitzki ist der beste deutsche Basketballer aller Zeiten. 21 Jahre spielte er in der NBA und pulverisierte einen Rekord nach dem anderen. Jetzt hat er seine Karriere beendet: "War natürlich eine Entscheidung, die ich nicht leicht genommen hab."

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Dirk Nowitzki sagt nach seiner 21. NBA-Saison endgültig servus. "Das war mein letztes Heimspiel, so wie ihr es erwartet habt", sagte der Superstar in seiner Ansprache. Entgegen seiner Ankündigung, erst im Urlaub über seine Zukunft entscheiden zu wollen, gab der 40-Jährige seinen Rücktritt nach seinem letzten Saison-Heimspiel mit den Dallas Mavericks bekannt. Das "war natürlich eine Entscheidung, die ich nicht leicht genommen hab. (…) Die letzten paar Tage hat sich das richtig rauskristallisiert", erklärte Nowitzki. Es war "super emotional, aber ich freue mich jetzt auch, dass die Entscheidung raus ist, dass die Saison fast vorbei ist."

Nowitzki hört auf seine Körper

Nowitzki war nach einer langwierigen Verletzung erst im Dezember wieder in den Spielbetrieb eingestiegen. "Ich glaub einfach nicht, dass der Fuß noch eine Saison lang hält. So gern ich auch noch mal spielen würde für die Jungs", erklärte der dreifache Familienvater vor dem anstehenden Neustart. "Das war jetzt echt ein Straucheln dieses Jahr mit dem Fuß – von daher bin ich jetzt einfach froh, dass die Saison fast vorbei ist und dass ein anderes Leben beginnt." In diesem neuen Leben freut sich Nowitzki auch, "dass der Druck weg ist." Um all das zu machen, was für andere Menschen normal ist. "Im Sommer mal nichts zu machen. Am Donnerstag morgen Eis zum Frühstück und ne Pizza zu Essen. Einfach mal gehen zu lassen. Schlafen, Reisen, vielleicht mal Skifahren gehen, was wir auch seit 25 Jahren nicht mehr gemacht haben."

"Für seinen Körper ist es auch gut. Ich glaube, er möchte sein Leben auch in zehn Jahren mit 50 noch ein bisschen genießen und rumzuhumpeln macht auch keinen Spaß." Detlef Schremp Ex-NBA Profi

Nowitzkis eindrucksvolle Karriere

Bester deutscher Basketballer aller Zeiten, NBA-Champion, Sportler des Jahres - Dirk Nowitzki ist ein Mann der Superlative. 1998 tauchte der lange blonde Schlacks in der 2. Liga auf und mischte die deutsche Basketballszene auf. Mit seinem Heimatverein DJK Würzburg stand er damals kurz vor dem Aufstieg in die Bundesliga. Doch der Youngster hatte andere Pläne. Mit Mentor Holger Geschwindner flog er heimlich in die USA. "Wir sind geflogen ohne irgendjemandem etwas zu sagen", erzählte Nowitzki später. Dort zeigte er zum ersten Mal auf dem US-Parkett sein Können. Beim Spiel der besten amerikanischen Highschool-Jungs gegen eine Weltauswahl brilliert er mit 33 Punkte und 14 Rebounds. "Ich konnte nicht glauben, was ich dort sah", sagt Mavs-Manager Donnie Nelson, der als Scout für die Dallas Mavericks in San Antonio war. Die Mavericks waren so begeistert von Nowitzki, dass sie ihm eine Vertrag anboten.

Erfolge, Rekorde, Ehrungen

2007 wurde er als erster Europäer zum wertvollsten Spieler (MVP) der NBA-Hauptrunde gewählt. 2008 trug Nowitzki bei der Eröffnungsfeier der Olympischen Sommerspiele in China voller Stolz die deutsche Fahne. "Das werde ich nie vergessen." 2011 erlebte Nowitzki dann den größten Moment seines Sportlerlebens - Dallas hatte erstmals den NBA-Titel geholt. 2015 verabschiedete er sich nach dem bitteren Aus der deutschen Nationalmannschaft zum Ende der EM-Vorrunde in Berlin von den Fans. Erst Monate später gab "Dirkules" nach 153 Einsätzen seine Rücktritt aus der Nationalmannschaft bekannt. "Das letzte Spiel bei der EM in Berlin war mein letztes Spiel für Deutschland", erklärte Nowitzki Ende Januar 2016.

Ein weiterer Meilenstein in dieser imposanten Karriere folgte im März 2019. Der Superstar hatte den großen Wilt Chamberlain im Spiel gegen die New Orleans Pelicans (125:129 n.V.) als Nummer sechs der ewigen NBA-Scorerliste abgelöst. "Es ist immer unglaublich, wenn man eine dieser Legenden einholt", so Nowitzki. Gut zwei Jahre zuvor war es dem Basketballstar gelungen, als sechster Profi der NBA-Geschichte die 30.000er-Marke zu knacken. Im April durchbrach er noch die "Schallmarke" von 10.000 Defensiv-Rebounds in seiner Karriere. Ein Rückblick auf Nowitzkis imposante Karriere in Bildern.