ARD-alpha - Vom Ahorn bis zur Zwiebel


6

Vom Ahorn bis zur Zwiebel Die Zuckerrübe

Wir alle nehmen täglich Zucker zu uns. Doch wissen Sie, wie die Pflanze aussieht, aus der der Zucker gewonnen wird? Das und noch viel mehr zum Thema erfahren Sie in unserem Pflanzenporträt - in Text, Bild und Video.

Stand: 24.02.2012

Der deutsche Chemiker Andreas Marggraf machte 1747 eine bedeutende Entdeckung: Er fand heraus, dass die Runkelrübe den gleichen Zucker enthält wie das Zuckerrohr. Diese Erkenntnis war deshalb von großer Bedeutung, weil sie dazu führte, dass Zucker nicht mehr zwingend aus Zuckerrohr gewonnen werden musste und somit erschwinglich wurde.

Siegeszug einer Rübe

Ende des 18. Jahrhunderts züchteten Forscher die Zuckerrüben aus den Runkelrüben. Dabei legten sie Wert auf einen möglichst hohen Zuckergehalt. Zuckerrüben wurden dann systematisch angebaut. 1801 eröffnete in Schlesien die weltweit erste Fabrik, die Zucker aus Rüben herstellte - so, wie das bis heute gemacht wird.

Erstaunliche Verwandtschaftsverhältnisse

Die Ursprungsform der Zuckerrübe, die Runkelrübe, wird ebenfalls heute noch angebaut. Runkelrüben werden als Futterrüben für Tiere verwendet. Übrigens: Zuckerrüben und Runkelrüben haben etwas mit Rote Beete, Mangold und Spinat gemeinsam. Sie gehören alle zur Gattung der Rüben.

Die Zuckerrübe - Steckbrief:

  • Gattung: Beta = Rüben (wie Rote Beete, Mangold, Spinat)
  • Wuchsform: zweijährig, krautig
  • Blätter: in einer Rosette um den Blütenstängel; ledrig, am Rand gekerbt, weit ausladend
  • Blütenstängel: bis eineinhalb Meter hoch
  • Blüten: zwittrig, fünf grüne Blütenblätter
  • Frucht: pro Blütenknäuel zwei bis vier kleine Nussfrüchte mit Samen
  • Rübe: außen und innen weiß, nach unten spitz; die Wurzel und Teile des Stiels sind verdickt; so wächst die Rübe nicht nur unterirdisch, sondern ragt aus der Erde heraus und ist daher im streng botanischen Sinn keine Rübe.
  • Wurzel: Pfahlwurzel, bis eineinhalb Meter tief in der Erde
  • Erntezeit: ab September (etwa 180 Tage nach der Aussaat)

6