BR Fernsehen - Welt der Tiere


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Welt der Tiere Pottwale - Riesen im Mittelmeer

Sie sind die größten Raubtiere der Erde: Pottwale. Nur noch rund 200 Pottwale leben heute noch im östlichen Mittelmeer. Ein Filmteam hat die leidenschaftliche Pottwalforscherin Evi Tsougiopoulou begleitet.

Von: Florian Guthknecht

Stand: 25.10.2017

Pottwal im Mittelmeer | Bild: BR/Hydra Institut

Evi Tsougiopoulou hat ihr Leben den Pottwalen des Mittelmeers gewidmet. Eine Sisyphos-Arbeit, denn nur noch rund 200 Pottwale leben heute noch im östlichen Mittelmeer. Knapp 1.000 sind es im ganzen Mittelmeer. Sie zu finden, ähnelt der Suche nach einer Stecknadel im Heuhaufen. Evi Tsougiopoulou ist unterwegs am Hellenischen Graben - über 1.000 Kilometer wissenschaftliche Terra incognita. Nur hier, wo das Mittelmeer am tiefsten ist, können Tiefsee-Jäger wie Pottwale ausreichend Nahrung finden.

Die Pottwale am Hellenischen Graben

Pottwal am Hellenischen Graben

Evi Tsougiopoulous akustische und visuelle Beobachtungsresultate ergaben, dass Pottwale das ganze Jahr an der westsüdwestlichen Küste von Kreta leben. In den folgenden Jahren stellte sich dank Fotoidentifizierungen heraus, dass sich in Abhängigkeit der Saison einzelne Tiere oder kleine Gruppen von jungen und reifen Männchen sowie Weibchen mit ihren Jungen in diesem Gebiet aufhalten. Der Hellenische Graben ist damit eines der seltenen Gebiete auf der Welt, wo Weibchen mit Jungtieren und einzelne Männchen das ganze Jahr nebeneinander leben. Die Nahrungsaufnahme und auch die Fortpflanzung finden entlang dem Graben statt.

Stimmen die Zahlen?

Doch immer wieder gerät Evi Tsougiopoulou ins Zweifeln, ob die Zahlen stimmen. Auf ihrer letzten fast dreiwöchigen Forschungsfahrt hat sie nur 17 Pottwale registriert - auf einem weiteren, knapp 900 Kilometer langen Kreuzkurs bis nach Sizilien keinen einzigen.

Auch für den Pottwal gilt: Treibnetzfischerei, Klimawandel und Umweltverschmutzung dezimieren die Bestände immer mehr.

Hintergrundinfo:

Pottwale sind die größten Raubtiere und die größten Fleischfresser der Erde. Obwohl schon die alten Griechen von den Pottwalen wussten, waren die Giganten im Mittelmeer über Jahrtausende vergessen. Erst als Fischer zufällig einige seltene "große Wale" im Südwesten von Kreta gesichtet hatten, wurde 1998 ein Forschungsprogramm initiiert, das zur Entdeckung einer der wichtigsten Populationseinheit von Pottwalen im ganzen Mittelmeer geführt hat.

Sendehinweis

"Pottwale - Riesen im Mittelmeer" sehen Sie am Samstag, 04.11.2017 um 09.30 Uhr in "Welt der Tiere" im BR Fernsehen.


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