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Wasserstoff Die Energie der Zukunft?

Wasserstoff ist ein Gas, das Forscher schon seit langem begeistert. Seit den 1980er-Jahren laufen Versuche, aus Wasserstoff den Energieträger der Zukunft zu machen. Doch die Entwicklung ist ins Stocken geraten. Hat Energie aus Wasserstoff eine Zukunft?

Von: Faszination Wissen

Stand: 01.03.2016

Ein Film von Monika Eder und Anja Mößner

Ohne Wasserstoff wäre ein Flug ins All undenkbar. Seit den 1960er-Jahren ist das Gas der Treibstoff der Raumfahrt. In den 1970er- und 1980er-Jahren begannen Forscher dann, mit Wasserstoff zu experimentieren und entwickelten die Idee von der "Wasserstoffwirtschaft". Sie hatte zum Ziel, Wasserstoff zum Energieträger der Zukunft zu machen, um damit unabhängig zu werden von den fossilen Energieträgern Kohle und Erdöl.

Strom speichern und transportieren

Solar-Wasserstoffanlage in der Oberpfalz

Die Vision: Mit Sonnenkollektoren und Windrädern soll Strom gewonnen werden, der dann zur Herstellung von Wasserstoff genutzt wird. Das Gas sollte es ermöglichen, Energie zu speichern, zu transportieren und damit sowohl die Industrie wie auch die Verbraucher flächendeckend zu versorgen.

Fans wandeln sich zu Kritikern

Von Anfang an hatte die Wasserstoffwirtschaft auch Kritiker - und nicht nur das: Im Laufe der Jahre wurde aus manch einem Fan auch ein Gegner. So war es zum Beispiel bei Ulf Bossel. Anfangs baute der gelernte Maschinenbau-Ingenieur aus Begeisterung eigene Brennstoffzellen, doch inzwischen hält er die Wasserstoffwirtschaft für keine gute Idee mehr.

"Wenn man dann analysiert, die ganzen Verluste rechnet, kommt man schnell zu dem Schluss, weshalb es die Wasserstoffwirtschaft in der Vergangenheit nicht gegeben hat, weshalb sie sich heute schwer tut und weshalb sie in Zukunft vermutlich nie kommen wird: Es ist im Grunde genommen ein riesiges Energie-Verlustspiel. Und wir haben keine Energie zu verlieren, sondern wir müssen sehen, dass wir die Energie, die wir gewinnen, sinnvoll nutzen."

Dr. Ulf Bossel, Maschinenbau-Ingenieur

Wasserstoff muss hergestellt werden

Brennstoffzelle fürs Laptop

Wasserstoff hat den Nachteil, dass er nur in gebundener Form vorkommt. Um Wasserstoff als Energieträger nutzen zu können, muss man das Gas erst aus Wasser oder Methan gewinnen. Das geschieht zum Beispiel durch Elektrolyse: Bei diesem Verfahren trennt man mit Strom Wasser in seine Bestandteile Sauerstoff und Wasserstoff und fängt die aufsteigenden Gase auf. Trifft der Wasserstoff auf Sauerstoff kann eine explosive Mischung entstehen.

Weitere Probleme sind, dass manche Techniken der "Wasserstoffwirtschaft" mit fossilen Energieträgern wie Erdgas arbeiten. Bei den Umwandlungsprozessen kann Kohlendioxid entstehen. So wird aus einem umweltfreundlichen Rohstoff ein wenig ökologisches Endprodukt. In diesen Bereichen wurde der Einsatz von Wasserstoff bisher getestet:

Wo Wasserstoff bisher eingesetzt wurde

Luft-, Raumfahrt

Wasserstoff trieb nicht nur Raumfähren an, sondern zum Beispiel auch Zeppeline. Seit dem Absturz des Luftschiffs "Hindenburg" (1937) ist Wasserstoff vielen aufgrund seiner chemischen Reaktionsfreudigkeit nicht mehr geheuer. Doch ohne diese Reaktionsfreudigkeit wäre Wasserstoff nutzlos: Er könnte nicht mit Hilfe einer Brennstoffzelle in Strom und Wärme umgewandelt werden. Doch nur mit diesen kleinen Kraftwerken ist ein geschlossener Wasser-Kreislauf möglich, bei dem keine Abgase entstehen.

Auto I: Wasserstoffautos

Ende der 1970er-Jahre wurde am Deutschen Luft- und Raumfahrtzentrum eines der ersten Wasserstoffautos in Deutschland gebaut - in Handarbeit. Inzwischen forschen fast alle großen Autobauer am Wasserstoffantrieb. Viele haben mittlerweile Motoren entwickelt, die mit Strom aus Wasserstoff angetrieben werden. Das funktioniert so: Gibt der Fahrer Gas, verwandelt eine Brennstoffzelle Wasserstoff zu Strom, mit dem dann ein Elektromotor angetrieben wird. Statt Abgasen tropft bei Wasserstoffautos Wasser aus dem Auspuff. Zusätzlich lädt sich beim Bremsen eine Batterie auf - eine Technik aus der Formel-1. Sie liefert Strom für den Start des Motors und die Fahrt auf kurzen Strecken. Der Elektromotor sitzt meist unter der Haube, Brennstoffzelle und Wasserstofftanks im Boden des Fahrzeugs. Die Tanks stehen unter einem hohen Druck von rund 700 bar. Kritiker bemängeln, dass bei Wasserstoffautos viel Energie vor dem Tanken verloren geht. Entsprechende Tankstellen gibt es zudem bisher nur ein Handvoll in Deutschland.

Auto II: Elektroautos

Als Alternative zu Wasserstoffautos werden derzeit Elektroautos gehandelt. Bei dieser Technik entfällt der Umweg der Wasserstoff-Herstellung und der Strom wird direkt ins Auto geladen - mit einer Batterie. Diese ist zwar in den vergangenen Jahren leistungsfähiger und billiger geworden, doch Elektroautos schaffen bisher nur kurze Strecken. Ist die Batterie leer, müssen sie an die Steckdose und sind mindestens drei Stunden nicht einsetzbar. Nachladen kann man dafür aber auch in der heimischen Garage. Während Elektroautos also nur für kurze Strecken geeignet sind und noch deutlich mehr kosten als herkömmliche Autos, können Wasserstoffautos länger fahren, brauchen aber spezielle Wasserstoff-Tankstellen und sind noch nicht serienreif.

Heizung

In einem Feldversuch wurden wasserstoffbetriebene Brennstoffzellen-Heizungen getestet. An dem Test nahmen rund 100 Haushalte in Deutschland teil. Die Voraussetzung ist, dass sie einen Erdgas-Anschluss im Haus haben. Denn statt Wasserstoff kommt hier Erdgas durch die Leitungen. Doch bevor dieses in der Brennstoffzelle genutzt werden kann, muss es erst zu Wasserstoff aufbereitet werden, zum Beispiel durch Dampfreformierung. Dabei wird Wasserstoff mit Hilfe von Wasserdampf abgespalten. Dabei entsteht allerdings klimaschädliches Kohlendioxid!

Die Brennstoffzellen-Heizung liefert Strom und Wärme, schafft beim Heizen allerdings nur 1,7 Kilowatt. Weil das im Winter nicht zum Heizen reicht, enthält das Gerät zusätzlich einen konventionellen Erdgasbrenner mit 20 Kilowatt Leistung. Ein Vorteil für Hausbesitzer ist allerdings, dass sie mit - der noch nicht serienreifen - Heizung zusätzlich Strom gewinnen können.

Kraftwerk

Bei vielen erneuerbaren Energien gibt es ein Problem: Der erzeugte Strom kann nicht langfristig gespeichert werden. Einen Ausweg könnten Wasserstoffhybrid-Kraftwerke bieten, in denen überschüssige Energie in Form von Wasserstoff gespeichert werden soll. Bei Bedarf kann der Wasserstoff wieder in Strom umgewandelt werden. Sollte sich die Technik der Wasserstoffautos durchsetzen, könnte der in den Kraftwerken gewonnene Wasserstoff auch an Tankstellen transportiert werden. Noch fehlt aber die passende Infrastruktur dazu.

Ein Nachteil der Wasserstoffhybrid-Kraftwerke ist, dass sie einen schlechten Wirkungsgrad haben: Es muss erst Energie aufgewendet werden, um Wasserstoff zu erzeugen. Von der Herstellung bis zum Verbrauch gehen so rund drei Viertel der Energie verloren.

Strom- statt Wasserstoffwirtschaft?

Energieexperten wie Ulf Bossel sehen in der "Wasserstoffwirtschaft" einen Umweg. Sie schlagen aufgrund der hohen Energieverluste bei der Herstellung von Wasserstoff vor, besser gleich auf Strom zu setzen. Würde das Stromnetz ausgebaut und Autos sowie Elektrogeräte mit Batterien ausgestattet werden, könnte mehr Energie direkt ins Stromnetz eingespeichert und Stromschwankungen ausgeglichen werden. Als Energieträger scheint Wasserstoff also am ehesten in der Automobilindustrie eine Zukunft zu haben.


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