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Geothermie Energie aus der Tiefe der Erde

Feuer speiende Vulkane und brodelnde Geysire zeigen: Im Inneren der Erde ist es heiß! Mit Geothermieanlagen lässt sich die Wärme nach oben holen und zum Heizen und zur Stromerzeugung verwenden. Doch das ist nicht einfach.

Stand: 28.02.2013

Lavaschlammloch | Bild: picture-alliance/dpa

Um Wärme aus mehreren Tausend Metern Tiefe an die Oberfläche zu bringen, gibt es zwei Möglichkeiten: die "hydrothermale" und die "petrathermale" Energiegewinnung. Die hydrothermale Technik nutzt heißes Wasser mit Temperaturen von rund 40 bis über 100 Grad Celsius aus dem Untergrund. Dazu werden zwei Löcher gebohrt: Über das eine wird das heiße Wasser nach oben gefördert, wo die Wärme zum Heizen oder zur Stromerzeugung benutzt wird. Danach wird das Wasser über das zweite Loch wieder in die Tiefe gepumpt.

Wasser auf den heißen Stein

Geothermiebohrung in Oberhaching-Laufzorn

Wenn es unter der Erde kein oder nur wenig Wasser gibt, kommt die "petrothermale Energiegewinnung" zum Einsatz. Über eine Bohrung wird Wasser mit hohem Druck in die Tiefe gepresst. Dadurch entstehen im Gestein winzige künstliche Risse und nach und nach ein regelrechtes Netz unterirdischer Kanälchen. An einem anderen Bohrloch wird das Wasser wieder nach oben gefördert und bringt die Wärme aus dem Gestein nach oben. Dieses Verfahren wird meist Hot-Dry-Rock-Technik (HDR) genannt.

Erdwärme-Dorado Südbayern

In Deutschland sind nur wenige Regionen für die Nutzung der Geothermie so gut geeignet wie Südbayern. Im süddeutschen Molassebecken, das sich von der Donau bis zum Alpenvorland erstreckt, gibt es zahlreiche Heißwasservorkommen in der Tiefe. Hier werden derzeit auch die meisten Geothermieanlagen geplant und gebaut. So will zum Beispiel die Stadt München in den kommenden Jahren bis zu 16 neue Geothermieprojekte errichten. Die Stadtwerke wollen das im Norden Münchens rund 80 Grad warme und im Süden sogar bis zu 140 Grad heiße Thermalwasser anzapfen.

Rüttel-Laster in München unterwegs

Die genauen Standorte müssen die Stadtwerke allerdings erst erkunden. Zu diesem Zweck waren im Juli und August 2012 "Vibro-Fahrzeuge" im Stadtgebiet von München unterwegs. Mit Schallwellen, die sie in die Tiefe schickten, erkundeten diese Spezialgeräte den Untergrund, indem die Fahrzeugkolonne den Boden für einige Sekunde gezielt zum Vibrieren brachten. Vibro-Seismik nennt sich das Verfahren.

Je tiefer man bohrt, desto wärmer wird es

Lieber Heizen als Strom erzeugen

Bei den meisten Geothermie-Projekten in Deutschland dient die nach oben beförderte Wärme zum Heizen. Wenn das Wasser heiß genug ist, kann die Hitze direkt ins Fernwärmenetz eingespeist werden. Andernfalls müssen Wärmepumpen zwischengeschaltet werden. Strom wird aus Erdwärme hier nur selten erzeugt, denn dafür sind höhere Temperaturen als für das Heizen notwendig. Das Wasser muss über 80 Grad Celsius heiß sein. Diese Temperaturen herrschen in Deutschland aber nur in tiefen Schichten. Erdwärme wird daher schon lange zum Heizen benutzt, das erste geothermische Kraftwerk zur Stromerzeugung in Deutschland ging jedoch erst 2004 in Mecklenburg-Vorpommern in Betrieb.

Erdwärmenutzung in Unterhaching

Großes Potenzial, wenig Umsetzung

In Deutschland waren Anfang 2012 nach Angaben des Bundesverbandes Geothermie 19 Anlagen mit einer Bohrtiefe von mehr als 400 Metern im Einsatz. Ihre installierte Wärmeleistung lag bei knapp 135 Megawatt. Nur fünf der Anlagen erzeugten Strom. Außerdem sind derzeit bundesweit rund 80 geothermische Projekte im Bau oder in der Planung. Theoretisch könnte die unterirdische Wärme in Deutschland ein Vielfaches des bundesweiten Energieverbrauchs decken. In der Realität ist der Anteil der Geothermie aber gering. Im Jahr 2011 lag er bei der Stromversorgung nahe null, bei Wärme und Heizung nur bei 0,3 Prozent.

Die Bohrungen und die technischen Anlagen zur Energiegewinnung sind kompliziert und teuer. Doch einmal in Betrieb, arbeiten Geothermiekraftwerke ohne Brennstoffkosten, CO2-frei und unabhängig von Jahres- und Tageszeiten, Windverhältnissen oder Sonnenstand.

Angst vor Erdbeben

Doch auch die Geothermie hat Kritiker. Manche Anwohner haben Angst, das Ab- und Zurückpumpen des Wassers könnte Erdbeben auslösen. Manchmal bestehen diese Bedenken zu Recht: Ein Erdwärme-Projekt in Basel wurde gestoppt, weil der Betrieb der Geothermieanlage möglicherweise Erdstöße ausgelöst hätte.

Erdkernwärme


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